Wednesday, July 1, 2009

彭定康:奥巴马效应


过去两个月,我去过波士顿、纽约、华盛顿、休斯顿、芝加哥、洛杉矶、旧金山和西雅图等8个美国城市。哦,这些经历让我留下诸多感想。

首先,如果你不得不在美国各个城市间往来,那么最好选择坐火车。美国航空公司是挺糟糕的。还好,这个自我标榜为自由市场资本主义老家的国度,对市场竞争的敌视将亚洲航空公司排除在其国内市场外。不知道美国乘客是否意识到自己所得到的服务究竟有多差劲呢?

美国的机场和英国的同样遭透了,也许还更不如。洛杉矶机场可以说是最差的,乘客必须以苏联时期式的长队通过安检。美国怎么能在给我们硅谷奇迹的同时,使用第三世界国家水平的基础设施呢?

美国的乐观气氛

但在使用航空服务的种种痛苦之外,到达目的地之后的所见所闻仍然令人叹为观止。比如芝加哥的湖畔建筑、飘吉海湾(Puget Spund)的迷人景色(西雅图是我最喜欢的城市之一)、从诺比山(Nob Hill)瞭望旧金山湾的壮阔景致,还有晚春早晨时分的纽约公园大道。借用法兰克仙纳杜拉(Frank Sinatra)的名曲的名称,这些城市都是“我喜欢的地方”。

然而,此时此刻让一个欧洲人——至少对我来说——感到惊讶的,是这些城市里弥漫的相对乐观气氛。的确,财经新闻报道的一直都是些坏消息。大部分的汽车企业已破产,汽车经销商纷纷关闭;房价持续低迷;失业率和经济预算赤字正飙升。但在这里,你却感觉不到那种笼罩英国和欧洲大部分地区的萧瑟。

我猜这很大程度上是传统美国乐观精神的影响:人们相信低迷的经济迟早会重新蓬勃起来。这也是过去150年里的绝大部分时间,美国经济一直能占据世界总产值四分一强的原因之一

但还有另一个因素在发挥作用。

我们经常讨论马克思的一个重要观点:即经济对政治的冲击。而且我们最近已经在英国看到了实例——工党政府支持率随着经济状况一路下滑。

工党政府正处在有史以来最不受欢迎的时期。它在最近的地方议会和欧洲议会选举中的表现惨不忍睹。布朗之所以还能保住首相之位,主要是因为精于政治算计的部长们知道这个时候推他下台,会导致提前大选,而工党肯定一败涂地。

对奥巴马的双重担忧

那政治是如何影响经济的呢?我相信这就是我们今天在美国所看到的情形。经济形势也许看上去并不容乐观,但美国的新总统却棒极了。尽管福克斯新闻(Fox News)处处攻击他,但总统奥巴马却俘虏、迷倒并激发了选民——所有的消费者、工人、投资者都为他着迷。正如一位美国评论家所说,奥巴马就是那个拯救美国的人。

奥巴马似乎具备一切政治天赋,他的人格也得到了认可。此外,他的妻子也同样散发令人注目的光芒。在任何一个电视频道都能看到总统夫妇的身影:夫妇俩魅力非凡、举止得体并充满智慧。所以,尽管经济数据看来欠佳,但政治领导层看来却很棒。而且如果你是一个美国人,环顾世界其他所有国家(尤其是欧洲),就会发现人们都在说:“如果奥巴马是我们的领导人就好了。”

我自己是个奥巴马迷:一个有双重担忧的奥巴马迷。首先,如果政治不能战胜经济,奥巴马的政策不能让经济复苏会怎样呢?到时候古老的政治计算可能又会出现其可怕的后果。如果今年年末仍然没有任何经济复苏的迹象,民意可能会开始逆转。聪明的奥巴马很清楚这一点。

我的第二个忧虑,则是奥巴马为什么要一力承担这么众多的责任?每一天的每段新闻都是他忙碌活动的报道。也许奥巴马会说他不得不这样,因为摆在面前的问题的确很多,从医疗改革到中东问题,都需要他的关注。我只是担忧厌倦这个因素。假如我们把管理国家看成好像是选举,那就意味着一周7天,一天24小时奥巴马都得在辩论中占上风。这样他的“货架寿命”能够坚持多久呢?即使你绝顶聪明,也不要冒让人受不了的危险。

我希望我的忧虑是错误的。奥巴马的确是颗闪烁的巨星,当今世界也需要这样的巨星。但世界需要的,是在接下来的几年里能一直闪亮下去的巨星。

作者Chris Patten曾任欧盟外交委员会专员、英国保守党主席、英国最后一任香港总督,现为牛津大学名誉校长兼英国上议院议员。

英文原题:The Obama Effect

版权所有:Project Syndicate,2009

2 comments:

Super Saiyan 3 said...

我認為,如果奧巴馬是做對的話,那麼情況就會迅速好起來。沒有“奧巴馬是對的,卻成為時代的犧牲品”這回事。

他的許多政策都顯示了他的中庸與智慧,沒問題的。

· 康华 · said...

我觉得世人对奥巴马的期望太高了,甚至为他挂上了光环。

期望愈高,失望就愈大?

好像阿都拉那样,当年以狂风扫落叶那样狂胜,因为大家对他的期望很高,短短几年後,却“胜”得惨不忍睹,最后黯然下台。

当然这样拿奥巴马和阿都拉比很不恰当,只是做个比喻。

我也看好奥巴马,但这个重担不轻。就看他的能力了。

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